Light detection and ranging, rilevazione della luce a distanza. Il lidar è uno dei sensori più utilizzati nei sistemi di intelligenza artificiale che operano negli ambienti reali perché permette di ottenere informazioni rilevanti in modo più semplice rispetto alla visione artificiale.

Si tratta di uno strumento in grado di misurare la distanza fra il sensore e l’oggetto più vicino lungo una certa direzione. Il funzionamento è simile a quello di un radar, solo che invece delle onde radio viene utilizzata la luce. Il lidar stabilisce quanto è distante un oggetto registrando il tempo che un impulso di luce impiega a colpirlo e tornare indietro. Insieme alle telecamere, per i robot intelligenti questo sensore rappresenta uno dei modi più accurati con cui leggere la realtà e viene utilizzato spesso nei veicoli a guida autonoma.